Sólo Google: El proyecto estudiantil que cambió el mundo

larry page sergey brin
“Papá, ¿qué pasa cuando mueras?” -No lo sé, hijo, nadie lo sabe con seguridad. “¿Por qué no le preguntas a Google?”

Por supuesto, Google no es lo suficientemente inteligente como para decirnos si hay vida después de la muerte, pero la palabra “google” aparece en la conversación con más frecuencia que “inteligente” o “muerte”, según investigadores de la Universidad del Reino Unido de Lancaster.

Tomó apenas dos décadas para que Google alcanzara esta ubicuidad cultural, desde sus humildes comienzos como proyecto estudiantil en la Universidad de Stanford en California.

Es difícil recordar cuán mala tecnología de búsqueda fue antes de Google. En 1998, por ejemplo, si escribió “coches” en Lycos, entonces un motor de búsqueda líder, obtendría una página de resultados llena de sitios web pornográficos.

¿Por qué? Los propietarios de sitios web pornográficos insertaron muchas menciones de términos de búsqueda populares como “coches” en texto diminuto o en blanco sobre un fondo blanco. Lo cual se llama en el mundo SEO Blackhat.

El algoritmo Lycos vio muchas menciones de “coches”, y concluyó que la página sería interesante para alguien que busca “coches”. En la era de Google, esto parece ridículamente simplista.

Pero los fundadores de Google Larry Page y Sergey Brin no estaban, inicialmente, interesados ​​en diseñar una mejor manera de buscar.

Su proyecto de Stanford tenía en principio una motivación más académica.

En la academia, con qué frecuencia se cita un artículo publicado es una medida de su credibilidad, y si es citado por los documentos que se citan muchas veces, que otorga aún más credibilidad.

Sr. Page y el Sr. Brin se dieron cuenta de que si podían encontrar una manera de analizar todos los enlaces en la naciente red mundial, podrían clasificar la credibilidad de cada página web en cualquier tema.

Para ello, primero tuvieron que descargar todo el internet.

Esto causó cierta consternación. Engulló casi la mitad del ancho de banda de Stanford. Irate webmasters lleno de la universidad con las quejas de que el rastreador de Google estaba sobrecargando sus servidores.

Pero a medida que el Page y  Brin refinaron su algoritmo, se hizo evidente que se descubrió una manera mucho mejor de buscar en la web.

Sitios web de pornografía con texto minúsculo que decian “coches coches coches” no obtuvieron enlaces de otros sitios web que utilizaban la palaba coches. Si buscó Google para “coches”, su análisis sería probable dar resultados sobre … coches.

El Sr. Page y el Sr. Brin rápidamente atrajeron a los inversores, y Google pasó de proyecto a empresa privada. Es ahora uno de los más grandes del mundo, trayendo beneficios por decenas de millones de dolares.

Pero durante los primeros años,  Page y Brin quemaron dinero sin saber cómo o si lo harían volver.

Durante el auge del puntocom, las acciones de las compañías de Internet con pérdidas se negociaron a precios absurdos, anticipándose a que eventualmente se dan cuenta de los modelos comerciales viables.

Velocidad y transparencia

Google encontró su modelo en 2001: publicidad de pago por clic. Los anunciantes pagan a Google cuando alguien hace clic en su sitio web, después de haber buscado términos específicos. Google muestra los anuncios de los mejores postores junto con los resultados de búsqueda “orgánicos”.

Desde la perspectiva de un anunciante, la apelación es clara: solo se paga cuando se llega a personas que han demostrado interés en su oferta.

Es mucho más eficiente que pagar por anunciar en un periódico.

Incluso si su lector coincide con su objetivo demográfico, inevitablemente la mayoría de las personas que ven su anuncio de periódico no estarán interesados en lo que está vendiendo.

No es de extrañar que los ingresos publicitarios en los periódicos hayan caído de un precipicio.

La lucha de los medios por nuevos modelos de negocio es un impacto económico obvio de la búsqueda de Google.

Pero la invención de la tecnología de búsqueda funcional ha creado valor de muchas maneras. Hace unos años, McKinsey intentó enumerar los más importantes.

Uno es ahorrar tiempo. Los estudios sugieren que el google es aproximadamente tres veces más rápido que encontrar información en una biblioteca, incluso descontando el tiempo que se gasta en llegar allí.

Del mismo modo, encontrar un negocio en línea es aproximadamente tres veces más rápido que usar un directorio impreso como las páginas amarillas.

McKinsey puso las ganancias de productividad de esto en los cientos de miles de millones.

Otro beneficio es la transparencia de los precios – te brinda la facilidad de poder estar en una tienda, sacar su teléfono, ir a Google buscar un producto que está pensando en comprar y ver si está disponible más barato en otros lugares, a continuación, utilizar ese conocimiento para regatear.


Luego hay efectos de “cola larga”. En las tiendas físicas, no tiene sentido exponer los productos que solo se compran muy rara vez, en lugar de eso lo que se hace es  – se centran en una gama limitada de bestsellers en su lugar.
¿Monopolio natural?

Pero una facilidad de búsqueda decente hace que sea fácil encontrar una aguja en el pajar de productos, y que ha permitido el aumento de las tiendas en línea que ofrecen más variedad.

Los clientes con deseos específicos son más propensos a encontrar exactamente lo que quieren, en lugar de establecerse para lo más cercano disponible en el supermercado local. Y los empresarios pueden lanzar productos de nicho, más seguros de que encontrarán un mercado.

Todo esto suena como una excelente noticia para los consumidores y las empresas.

Pero hay un problema.

Google domina el mercado de búsquedas, manejando cerca del 90% de las búsquedas en todo el mundo. Muchas empresas confían en la clasificación altamente en sus resultados de búsqueda orgánicos.

Y Google constantemente modifica el algoritmo que los decide llamado Colibri.

Google da consejos generales sobre cómo hacerlo bien, pero no es transparente sobre cómo clasifica los resultados – no menos importante porque eso daría la información necesaria para jugar con el sistema. Estaríamos de nuevo en la búsqueda para los coches y conseguir el porno.

Usted no tiene que ir lejos en línea (gracias a Google) para encontrar dueños de negocios y consultores de estrategia de búsqueda, clientes y de mas.

Si Google piensa que está empleando tácticas que considera inaceptables, se degradará.

Un blog se queja de que Google es “juez, jurado y verdugo”.

“Usted es penalizado por la sospecha de infringir las reglas, [y] ni siquiera sabe cuáles son las reglas”, dicen.

Tratar de averiguar cómo complacer el algoritmo de Google es más bien como tratar de apaciguar a un dios omnipotente, caprichoso y finalmente incognoscible.

Puede decir que siempre y cuando los mejores resultados de Google sean útiles para los buscadores, es una suerte difícil para aquellos que ocupan un lugar más bajo – y si esos resultados dejan de ser útiles, entonces algún otro par de estudiantes de Stanford verá la brecha en el mercado y soñará un mejor manera. Verdad?

Tal vez o tal vez no. La búsqueda fue un negocio competitivo a finales de los años noventa. Pero ahora, puede ser un monopolio natural, es decir, una industria que es extremadamente difícil para un segundo participante tener éxito.

¿La razón? Entre las mejores maneras de mejorar la utilidad de los resultados de búsqueda es analizar qué enlaces fueron finalmente pulsados ​​por personas que realizaron anteriormente la misma búsqueda, así como lo que el usuario ha buscado antes. Esto se logra mediante las cookies que google instalara en tu navegador.

Google tiene mucho más de ese dato que nadie. Eso sugiere que la compañía puede continuar modelando nuestro acceso al conocimiento para las generaciones venideras.

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