La Administración Trump mantendrá en secreto quien visite la Casa Blanca

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La administración de Trump anunció hoy viernes que no seguiría la política del ex presidente Barack Obama de revelar voluntariamente los nombres de la mayoría de los visitantes del complejo de la Casa Blanca, citando “graves riesgos de seguridad nacional y preocupaciones de privacidad”.

El anuncio -de una administración que se ha enfrentado a preguntas señaladas sobre su compromiso con la transparencia- marca un cambio significativo de la Casa Blanca de Obama, que dio a conocer los nombres de casi 6 millones de visitantes, incluyendo decenas de cabilderos.

En cambio, el gobierno de Trump dijo que divulgaría información bajo circunstancias mucho más limitadas: cuando se solicitan las solicitudes de la Ley de Libertad de Información para las oficinas de la Casa Blanca que se caracterizan como entidades separadas, como la Oficina de Administración y Presupuesto.

Bajo la nueva política, dependerá de la Casa Blanca decidir si liberar los nombres de los visitantes que vienen a reunirse con el presidente, vicepresidente y su personal superior, al menos en el corto plazo. Bajo un estatuto separado, gran parte de esa información puede convertirse en años públicos después de que Trump abandone su cargo.

El anuncio del viernes fue duramente criticado por una serie de grupos gubernamentales de vigilancia.

“La única excusa para esta política es que el gobierno de Trump tiene algo que esconder”, dijo David Donnelly, presidente y director ejecutivo de Every Voice. “Este tipo de secreto permitirá a grandes donantes, grupos de presión y intereses especiales tener niveles desconocidos de influencia en la Casa Blanca”.

“Es exactamente lo contrario de ‘drenar el pantano'”, agregó Donnelly, refiriéndose a la promesa de Trump de inaugurar una era más ética y menos corrupta en Washington.

La administración Trump fue demandada en la corte federal a principios de esta semana por una coalición de grupos de vigilancia para obligar a la liberación de los registros de visitantes de la Casa Blanca. Bajo Obama, tales registros, que fueron publicados en un sitio web de la Casa Blanca, fueron revelados 90 a 120 días después de la visita.

Desde que Trump asumió el cargo en enero, la página en la que los registros de visitantes estaban disponibles públicamente se volvió oscura. Funcionarios del gobierno de Trump dijeron el viernes que ya no lo mantendrán, ahorrando a los contribuyentes 70.000 dólares en 2020.

Después de la resistencia inicial, la política de Obama fue elaborada en 2009 en respuesta a demandas anteriores de Citizens for Responsibility and Ethics en Washington, uno de los grupos que ahora forman parte de la nueva demanda contra Trump.

La política permitió algunas excepciones a la divulgación, incluyendo visitas privadas a la familia Obama. La Casa Blanca de Obama también mantuvo la prerrogativa de no publicar registros de reuniones particularmente “sensibles”, como entrevistas con potenciales nominados a la Corte Suprema.

En ocasiones, Obama criticó a los miembros de la Casa Blanca, así como otras maneras de contener el acuerdo, incluyendo reuniones entre funcionarios de la Casa Blanca y cabilderos en una cafetería cerca de la Casa Blanca que no apareció en los registros.

Los ayudantes de Trump resaltaron tales lagunas bajo Obama y dijeron que la nueva política es consistente con una distinción legal que los funcionarios de Obama dibujaron en una demanda de 2012. A pesar de la divulgación voluntaria de registros de visitantes, la administración Obama sostuvo que los registros eran registros de la Casa Blanca y por lo tanto no se requiere que sean revelados bajo FOIA.

Otros han argumentado que los registros están sujetos a revelación bajo FOIA porque son creados por el Servicio Secreto, que es una agencia cubierta por la ley.

Como ciudadano privado, Trump fue muy crítico con la posición de la administración Obama en 2012, escribiendo en Twitter: “¿Por qué @BarackObama gasta millones para tratar de esconder sus récords? Él es el presidente menos transparente de todos los tiempos y corrió a la transparencia “.

La existencia de los registros de visitantes volvió a aparecer en las noticias el mes pasado cuando el presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, Devin Nunes (R-Calif.) Fue a los terrenos de la Casa Blanca para revisar informes de inteligencia en los que más tarde informó al presidente. Tanto Nunes como los funcionarios de la Casa Blanca se negaron a decir a quién Nunes había visitado y quién lo había dejado en los terrenos, información que normalmente se encuentra en los registros, junto con la duración de la estancia.

El director de comunicaciones de la Casa Blanca, Mike Dubke, dijo el viernes que el gobierno de Trump ha tomado varias medidas para asegurar que el gobierno “sea ético y accesible para el pueblo estadounidense”. Entre los mencionados mencionó nuevas restricciones a los cabilderos y permitió a los periodistas participar remotamente en la Casa Blanca Sesiones de información a través de Skype.

“Teniendo en cuenta los graves riesgos de seguridad nacional y las preocupaciones de privacidad de cientos de miles de visitantes anualmente, la Oficina de la Casa Blanca revelará los registros del Servicio Secreto como se describe en la Ley de Libertad de Información”, una posición que la Casa Blanca de Obama defendió con éxito en la corte federal ” Dijo Dubke en un comunicado, refiriéndose a la demanda de 2012 presentada por Judicial Watch, una organización conservadora.

Judicial Watch estuvo entre las organizaciones críticas de Trump el viernes.

“Esta nueva política de secreto socava el imperio de la ley y sugiere que esta Casa Blanca no quiere rendir cuentas ante el pueblo estadounidense”, dijo el presidente del grupo, Tom Fitton, en un comunicado.

Con la nueva política, los funcionarios de la Casa Blanca dejaron claro que creen que Trump no tiene ninguna obligación legal de revelar visitantes al complejo. Como cuestión de práctica, la Casa Blanca ha revelado los nombres de muchos de los que se reúnen directamente con el presidente en los días que las reuniones tienen lugar. Ha habido muy poca revelación de las reuniones con el personal.

Algunos funcionarios gubernamentales del pasado y del presente han argumentado que a los funcionarios de la Casa Blanca se les debería permitir realizar reuniones fuera del ámbito público como una cuestión de política.

“Tiendo a sentir que es prerrogativa de la Casa Blanca que la gente venga a visitar, y el público no necesita saber quiénes son”, dijo Andrew H. Card Jr., jefe de gabinete bajo el presidente George W. Bush, En una entrevista la semana pasada. “No tenemos un registro de todos los que visitan el Congreso, y son una rama igual de gobierno”.

Christina Reynolds, que se desempeñó como directora de asuntos mediáticos bajo Obama, dijo que Trump había hecho “la llamada equivocada”, pero que era algo comprensible por qué hizo la llamada que hizo. A pesar de ser el primero en abrir los registros, la administración Obama fue criticada por no ir lo suficientemente lejos y sufrió noticias negativas sobre algunos de sus visitantes.
“Si tu única guía es si vas a tener malas historias, es más comprensible”, dijo Reynolds, sugiriendo que la Casa Blanca de Trump podría haber decidido “tomar sus bultos” el viernes, pero ser evitado críticas basadas en lo que sería más tarde Divulgados en los registros.

El director político de la Unión Americana de Libertades Civiles, Faiz Shakir, señaló el momento en que el anuncio se dirigirá al fin de semana de Pascua.

“Los funcionarios electos trabajan para la gente y merecemos ver los negocios del gobierno conducidos en la luz del día transparente”, dijo Shakir. “Esta descarga de noticias del ‘Viernes Santo’ es simplemente la última de una serie de esfuerzos del Presidente Trump para evitar la responsabilidad pública, y no es la manera de mejorar la disminución de la confianza de la gente en esta administración”.

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