Cómo saber que usted está en una relación a largo plazo, de acuerdo con la psicología

parejas enamoradas

Estar con alguien durante mucho tiempo cambia la forma de ver el mundo.
Más importante aún, las relaciones cercanas pueden desencadenar una forma totalmente diferente de pensar y actuar, algo que Joshua Wolf Shenk, autor de “Poderes de dos”, califica hasta tener una “mente compartida”. Shenk, quien ha escrito extensamente sobre psiquiatría y psicología para puntos de venta como The Atlantic y The New York Times, también dirige el Premio Erikson para Medios de Salud Mental.

¿Así pues, como sabe usted que esta en una relación a largo plazo? Echa un vistazo a estos signos que los psicólogos han observado en las parejas a largo plazo que dicen que apuntan a tener una mente compartida.

¿Alguna vez su pareja le dejo un texto totalmente que parece insignificativo, pero que usted sabe que tiene un cierto significado que usted no puede explicar?

Este lenguaje “privilegiado” es uno de los primeros signos de que los dos están operando en sincronía, escribe Shenk. Según un estudio de Robert Hooper, profesor de comunicación de la Universidad de Texas, la comunicación secreta logra dos cosas: ayuda a profundizar su vínculo – romántico o platónico – y establece una identidad única y compartida.

El lenguaje privado puede incluir desde bromas  hasta apodos, escribe la psicóloga de la Universidad Estatal de Ohio Carol Bruess en un estudio de parejas románticas. La investigación de Bruess sugiere un vínculo entre la frecuencia con que los socios usan estas palabras privadas y lo satisfecho que están con su relación. Bruess descubrió que cuanto más a menudo las parejas usaban palabras y frases secretas, más felices tendían a decir que lo eran.

La forma en que la mayoría de nosotros hablamos con extraños, conocidos e incluso amigos cercanos es marcadamente diferente de cómo hablamos cuando estamos solos con nuestro compañero.

Cuando estamos con otros, la mayoría de nosotros “auto-monitor”. Es decir, tratamos de complacer a la gente que nos rodea adaptando nuestro comportamiento para que se adapte al de los otros.

Pero cuando estamos con una pareja íntima, a menudo dejamos ir este patrón de comportamiento y en su lugar “hablar de forma fluida y natural”, escribe Shenk. En otras palabras, dejamos de tener que revisarnos constantemente antes de hablar. Somos más francos y abiertos.

Muchas de las parejas en las que Shenk habla en su libro tienen tal relación. Por ejemplo, el psicólogo de la Universidad de California en Berkeley, Daniel Kahneman, le dice a Shenk: “Como la mayoría de la gente, soy algo cauteloso al exponer pensamientos tentativos a otros.” Pero después de pasar unos años trabajando con su socio de investigación, el psicólogo cognitivo Amos Tversky, “esta precaución estaba completamente ausente”.

Las investigaciones sugieren que las parejas tienen más probabilidades de reflejar el lenguaje corporal del otro – lo que a su vez los hace parecer iguales – porque están extrayendo de una riqueza de conocimientos que sólo ellos comparten. Esta “información privilegiada” – todas sus experiencias y recuerdos compartidos – informa sus gestos y postura y las palabras y frases que usa entre sí.

Un estudio de 2007, por ejemplo, encontró que las personas eran más propensas a copiar la mirada del otro cuando ambos escucharon la misma información de antecedentes antes de su conversación.

Además de tener su propio vocabulario privado, las parejas de largo plazo eventualmente “empiezan a coincidir entre sí en los ritmos básicos y estructuras sintácticas de su discurso”, escribe Shenk.

Parte de eso es resultado de un fenómeno que los psicólogos llaman “contagio emocional”. Básicamente, cuando dos personas pasan suficiente tiempo juntos, comienzan a coincidir con los patrones de habla del otro. Imitamos todo, desde el acento de la otra persona a la cantidad y la duración de las pausas que él o ella pone entre las palabras y las oraciones.

Hay algunas pruebas que sugieren que estos patrones de habla cambiantes pueden incluso servir como un indicador de cuánto tiempo una pareja puede permanecer juntos.

Parte de un estudio de 2010 sobre el uso del lenguaje entre las parejas que examinaron sus mensajes de texto, por ejemplo, encontró que cuando dos personas “sonaban” más parecidas -en términos de las palabras y la estructura del lenguaje que usaban en sus mensajes- también era más probable que estuvieran todavía saliendo hasta tres meses más tarde.

En su influyente estudio de 1987, el psicólogo Robert Zajonc descubrió que hay una razón muy obvia de que las parejas casadas comienzan a parecerse. Utilizan los mismos músculos con tanta frecuencia que, con el tiempo, empiezan a reflejarse entre sí.

Esta coordinación del movimiento no es accidental, dice Shenk. En lugar de eso, “refleja lo que los psicólogos llaman una” estructura coordinada compartida “, que incluye cómo armonizamos nuestra mirada y nuestro cuerpo y los pequeños manierismos e idiosincrasias de cómo hablamos.

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